Habilidades Esenciales de Liderazgo Virtual Para Equipos Remotos

¿Quieres ser un líder virtual efectivo? Descubre las características y habilidades que te ayudarán a lograrlo con éxito.

Talin Terzakyan
Written by Talin Terzakyan
febrero 18, 2022
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El veredicto está en: la mayoría de los trabajadores aprecian la flexibilidad del trabajo remoto. Un estudio de Global Workplace Analytics afirma que dos tercios de las personas quieren trabajar desde casa, y más de un tercio de los trabajadores encuestados aceptarían un recorte salarial del 10% para seguir trabajando de forma remota.

Pero una buena parte de los gerentes se resiste a este cambio. Ese mismo estudio encontró que un tercio de ellos creen que necesitan supervisar a sus equipos en persona para administrarlos de manera efectiva, pero esto no es del todo cierto. El trabajo remoto efectivo es posible y los líderes virtuales deben adaptarse para apoyar a sus equipos, es por eso que el 64% de los ejecutivos implementaron capacitación en habilidades de liderazgo virtual en respuesta al coronavirus, según PwC.

Este artículo desglosa los desafíos más comunes del liderazgo virtual, nueve habilidades esenciales para liderar equipos virtuales y dos de los estilos de liderazgo virtual más efectivos. Este artículo es para ti, ya sea que seas un líder con mucha experiencia que se está adaptando al nuevo mundo virtual o un nuevo líder de equipo virtual que busca know-how en administración.

¿Qué diferencia al liderazgo virtual del liderazgo tradicional?

Los equipos virtuales interactúan en un ecosistema de trabajo online en lugar de físicamente, por lo que la comunicación y las herramientas digitales son fundamentales.

Como líder virtual, tu trabajo es apoyar a tu equipo a través de una pantalla, la cuál a veces puede parecer una barrera importante entre tus equipos y tú. Sin embargo, los mejores equipos virtuales aprovechan la flexibilidad y la autonomía que brinda esta separación, y los líderes virtuales hacen que eso suceda a través de la confianza, una comunicación clara y sistemas y procesos de apoyo.

Los líderes virtuales también tienen una oportunidad única de construir y nutrir equipos diversos porque pueden contratar a cualquier persona en cualquier parte del mundo. Sin embargo, aprender y acomodarse a trabajar en diferentes zonas horarias y con diferentes backgrounds culturales también puede tomar un poco de tiempo y de paciencia.

8 habilidades esenciales de liderazgo

Muchas de las habilidades de liderazgo que empleabas antes de la pandemia aún se aplican, pero si quieres usarlas para administrar equipos remotos debes adaptarlas un poco

Considera las siguientes habilidades esenciales para liderar equipos virtualmente.

1. Habilidades de comunicación asincrónica

El trabajo remoto ofrece menos oportunidades para la comunicación en tiempo real. Los malos líderes virtuales ven esto como una barrera, pero los grandes líderes virtuales adoptan la comunicación asíncrona para eliminar las reuniones innecesarias y dar a sus equipos virtuales más tiempo para hacer el trabajo real.

La comunicación asíncrona se refiere a cualquier comunicación que no ocurre en tiempo real. Esto podría ser un correo electrónico, un mensaje de Slack o incluso un video pregrabado. Para ser un comunicador asincrónico experto, debes centrarte en la claridad y la minuciosidad. El destinatario de tu mensaje no siempre puede hacer preguntas de seguimiento: si tienes miembros del equipo en varias partes del mundo, es posible que estos no lean tu mensaje hasta el día siguiente.

Al crear un mensaje asíncrono, anticipa todo el contexto que el destinatario pueda necesitar (y las preguntas de seguimiento que pueda hacer). Incluye toda esa información en tu mensaje inicial para evitar confusiones y aclaraciones tardías.

2. Habilidades de comunicación sincrónica

El trabajo remoto también implica algo de comunicación sincrónica (o en tiempo real), como llamadas telefónicas y videoconferencias. Para ser un gran líder virtual, debes poder comunicarte de manera efectiva en estos entornos en tiempo real, especialmente porque son menos frecuentes para los equipos remotos.

Un ingrediente clave para una comunicación sincrónica efectiva es la preparación. Los planes de acción claros te ayudan a mantener las reuniones virtuales enfocadas y útiles para todos, así como también te ayudan a identificar qué materiales e información debes preparar antes de la reunión.

Además, avisa a tu equipo remoto sobre el contenido de cada reunión. Comparte una agenda detallada para ayudar a tus equipos a pensar en el futuro y llegar a la reunión listos para el debate, la colaboración o el intercambio de feedback. Recomendamos asignar un responsable para cada idea de agenda, fomentando así la participación de todo el equipo. Estas agendas también reducen el tiempo perdido, la fatiga y falta de concentración de las personas que muchas veces pasan infinitas horas en Zoom de forma innecesaria.

3. Habilidades de gestión del tiempo

Los líderes de todo tipo necesitan una excelente gestión del tiempo para estar al tanto de múltiples proyectos a la vez y brindar el apoyo adecuado a cada miembro del equipo. Podría decirse que las habilidades blandas de gestión del tiempo son más importantes en entornos remotos: es fácil distraerse con las mascotas, los miembros de la familia y otras responsabilidades del hogar.

No nos malinterpretes: una ventaja considerable del trabajo remoto es poder integrar esas responsabilidades de la vida pesonal en tu jornada laboral, pero sin excelentes habilidades de gestión del tiempo, puedes perder rápidamente horas todos los días en pequeñas tareas del hogar.

Intenta usar una aplicación de gestión del tiempo como Sunsama o Reclaim para controlar tu horario, y si aún así no puedes encontrar suficiente tiempo cada día, es probable que la cantidad de responsabilidades y miembros del equipo en tu plato no sea razonable. Habla con tu jefe cuando te sientas poco apoyado y enfatiza que preferirías sobresalir con un equipo más pequeño que perder el control en un equipo más grande.

4. Habilidades interculturales

Una ventaja de la configuración virtual es la contratación de equipos distribuidos de todo el mundo. La contratación internacional brinda acceso a los mejores talentos del mundo, experiencia única, zona horaria adicional y cobertura de idiomas.

Por supuesto, las diferencias culturales (como los estilos de comunicación, las vacaciones y los horarios de trabajo) plantean problemas logísticos, pero los excelentes líderes remotos utilizan los equipos interculturales a su favor. Celebran los backgrounds únicos de los miembros de su equipo y crean oportunidades para que estos aprendan sobre una parte del mundo que tal vez nunca visiten.

5. Establecer expectativas claras

Establecer expectativas claras es extremadamente importante, desde el onboarding remoto hasta la gestión diaria. Los trabajadores remotos, especialmente los nuevos, pueden sentirse confundidos acerca de cómo emplear su tiempo y qué tareas priorizar. El personal remoto puede perder horas (o incluso días) entre revisiones antes de aclarar qué deben hacer después, sin expectativas realistas y claramente comunicadas.

Es por eso que un líder virtual necesita establecer expectativas claras de manera proactiva. Especialmente para los nuevos trabajadores, ayuda con la priorización y establece plazos para tareas urgentes. Tus colaboradores necesitan una cantidad saludable de tareas en cualquier momento, con instrucciones claras sobre el nivel de urgencia o importancia de cada una. A medida que los miembros del equipo adquieren más experiencia, pueden administrar sus horarios cada vez mejor, pero aun así, establece objetivos claros y OKR, y revisa con frecuencia para asegurarte de que tengan todo lo que necesitan para hacer bien su trabajo.

6. Construcción de relaciones

Los trabajadores no quieren ser un número, quieren conocerte y quieren que expreses interés en ellos. Preguntar "¿cómo estuvo tu fin de semana?" antes de "¿cómo va el proyecto?" es un comienzo fácil para que los líderes virtuales inicien una conversación informal y construyan relaciones uno a uno.

Una de las mejores maneras de construir una relación es compartir feedback honesto y respaldado por evidencia sobre los miembros de tu equipo. La retroalimentación no derriba a tus colaboradores, más bien elogia sus esfuerzos y les ayuda a mejorar su rendimiento y subir de nivel. Los comentarios útiles son una de las mejores formas de demostrar tu inversión en el desarrollo de tus trabajadores, no solo en el trabajo que producen.

Trata de dar feedback frecuentemente y de manera específica basada en hechos (en lugar de intenciones asumidas). Los comentarios en tiempo real (a través de una llamada telefónica o una videoconferencia) y los comentarios asincrónicos (como los comentarios sobre un proyecto), ambos tienen sus ventajas, así que mézclalos según el tipo de trabajo que hace tu equipo y sus preferencias.

7. Empatía

El trabajo remoto tiene muchos beneficios, pero puede ser un desafío. La empatía en el lugar de trabajo nunca ha sido más crítica y es un sello distintivo de un fuerte liderazgo de equipo.

Recuerda que tus trabajadores pueden intentar poner buena cara durante las reuniones u ocultar sus dificultades para parecer profesionales, pero cada uno tiene sus asuntos personales y familiares detrás de la pantalla. Los grandes líderes ayudan a los miembros del equipo a desarrollar el trabajo en torno a su vida, y no al revés.

Haz seguimiento a los miembros de tu equipo como personas, no solo como trabajadores. Tampoco seas tacaño con el tiempo libre, las personas necesitan tiempo para descansar, recargar energías y ocuparse de asuntos personales, así que si eres muy inflexible con esto, tus colaboradores se aburrirán por el burnout y encontrarán trabajo en otro lugar.

8. Construcción de comunidad

Construir un equipo muy unido es un desafío único en entornos remotos porque hay mucha menos interacción entre los miembros del equipo. Las personas en equipos totalmente remotos pueden trabajar juntos durante años sin verse nunca en persona.

Sin embargo, los equipos virtuales no necesitan sentirse ni actuar como extraños. Las actividades virtuales de team-building ayudan a los equipos a conocerse y sentirse más cómodos colaborando e intercambiando feedbackl, pero ten cuidado: los miembros remotos del equipo no quieren pasar todo el día rompiendo el hielo y sintiéndose incómodos. Habla con tu equipo, trata de entender cuán ansiosos están por conocerse e identifica los tipos de actividades que disfrutan y no disfrutan.

¿Qué estilo de liderazgo es mejor para los equipos virtuales?

Los trabajadores remotos tienen mucha más independencia que sus contrapartes en la oficina, por lo tanto, la microgestión no es una opción viable. En cambio, los grandes líderes virtuales capacitan a los miembros de su equipo para que hagan el trabajo de la manera que mejor les funcione a través de la motivación, el entrenamiento y el apoyo constantes.

Acércate a tu equipo remoto con alguno de estos dos estilos de liderazgo:

Sé un motivador

El estilo de liderazgo motivador se centra en la positividad y la visión. Tu eres responsable de pintar una imagen de la fantasía por la que están trabajando los miembros de tu equipo. Los grandes motivadores lideran desde atrás: identifican el objetivo final y animan a los miembros del equipo a desarrollar sus propios enfoques y soluciones para llegar allí.

Sé un servidor

Los líderes servidores abordan su papel como una función de apoyo. Sus subordinados directos hacen el trabajo preliminar y el líder está allí para apoyarlos, desbloquearlos y defenderlos de todas las formas posibles. Los líderes servidores renuncian rápidamente al control y tienen un alto grado de confianza en los miembros de su equipo, no son tanto un jefe sino un recurso.

3 desafíos principales del liderazgo virtual

1. Menos reuniones cara a cara

Algunos líderes extrañarán las constantes interacciones cara a cara con sus colaboradores, lo cuál completamente entendible: puedes aprender mucho sobre las personas que te rodean a partir de su lenguaje corporal y expresiones faciales.

Pero los mejores líderes virtuales aprovechan al máximo cada oportunidad de comunicarse (tanto de forma sincrónica como asincrónica) para conocer y apoyar a los miembros de su equipo.

2. Burnout

Muchos líderes sacrifican su propia salud y bienestar mientras intentan apoyar a otros. El burnout se convirtió en un problema especialmente grande durante la pandemia, pues las personas empezaron a sentir una presión y un estrés extremo por muchas razones.

Haz una checklist de las cosas que podrías descuidar durante tu jornada laboral virtual y que son importantes, entre ellas estas:

  • Tomar descansos
  • Tomar agua
  • Tomar aire fresco
  • Hacer ejercicio
  • Sacar tiempo para descansar

Seamos claros: los descansos y el agua a menudo no son suficientes. Muchas personas luchan contra el exceso de trabajo y las enfermedades mentales, especialmente durante la pandemia. Asegúrate de utilizar los días de vacaciones y aprovecha los recursos de salud mental que ofrece tu empresa.

3. Coordinación de tareas entre zonas horarias

Lograr que tu equipo virtual esté en la misma página puede ser un desafío sin las herramientas adecuadas y la comunicación virtual. Una encuesta sobre el estado del trabajo remoto realizada por Buffer reveló que casi el 60% de los trabajadores remotos dijeron que su empresa opera en 2 a 5 zonas horarias: asegúrate de tener una excelente herramienta de gestión de proyectos para asignar tareas y plazos para mantener a todos al día.

La confianza y la comunicación efectiva son la salsa secreta del liderazgo virtual

Los líderes virtuales no pueden comunicarse constantemente (microgestionar) con los trabajadores como lo hacen muchos gerentes en la oficina. Los trabajadores necesitan espacio para resolver problemas y hacer el trabajo, pero necesitas establecer confianza, expectativas realistas y un entorno de apoyo para hacer posible un gran trabajo virtual.

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Crear un equipo internacional puede llevar mucho tiempo, especialmente cuando se trata de cumplimiento legal. Debes mantenerte al día con diferentes leyes laborales locales, impuestos y beneficios obligatorios para trabajadores en cada país. Además de todas estas "cosas técnicas", también debes ser un líder virtual consciente y cuidar a tu equipo.

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